Saúde mental nas escolas: o que vem a seguir?

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Uma conferência organizada na semana passada pela E-ACT Ideas em parceria com a TES, Saúde mental nas escolas: o que vem a seguir? reuniu uma variedade de palestrantes que são claramente apaixonados por mudar a percepção e a prática em torno da saúde mental nas escolas.
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Embora a experiência e a prática dos palestrantes diferissem consideravelmente, um dos principais tópicos em jogo colocava a saúde mental nas escolas bem no centro, não como um complemento, uma aula extra ou uma semana temática. Para realmente atender às necessidades de saúde mental das crianças e jovens de hoje, a mudança deve ser significativa. Para fazer essa mudança sistêmica é necessária. É necessária uma abordagem de toda a escola, o ethos e os valores de uma escola são onde tudo começa. Valorizar cada membro da comunidade escolar, garantindo uma cultura de apoio aos alunos e funcionários é crucial. Notavelmente, os funcionários da escola precisam cuidar de sua própria saúde mental para estarem em posição de apoiar seus alunos. Modelar o autocuidado dentro de uma estrutura de pessoal pode ser um começo. Faça o que eu faço, não o que eu digo. A linguagem é importante para nomear e enquadrar experiências e ações. O envolvimento da comunidade estava no centro da missão de uma escola de fazer da saúde mental e do bem-estar uma prioridade.

Ficou claro para aqueles que falaram, as coisas provavelmente não mudariam significativamente se fosse simplesmente deixado para as escolas; ninguém sugeriu que isso era prático ou mesmo correto. Pobreza, moradias precárias, preconceito e injustiça contribuem para a saúde mental precária de uma nação e essas questões não estão ao alcance de uma escola para erradicar ou mesmo abordar com eficácia. As escolas desempenham um papel, mas muito mais precisa acontecer além dos portões da escola.

As apresentações da conferência sobre mindfulness, cultura escolar, política e prática educacional e desenvolvimento de uma política de bem-estar em toda a escola foram todas interessantes - instintivamente, a cabeça balança enquanto alguém ouve e imagina como efetuar a mudança. No entanto, os dados e as descobertas qualitativas sobre as mudanças nas brincadeiras das crianças ao longo do tempo foram o ato de destaque da conferência.

A Professora Helen Dodd, Professora de Psicologia Infantil da Universidade de Exeter, falou sobre sua pesquisa sobre as mudanças no acesso das crianças ao ar livre e às brincadeiras e como isso afeta a saúde mental e o bem-estar infantil. Em sua pesquisa, as crianças articularam a importância da natureza e de estar ao ar livre para ajudá-las a se sentirem bem. Uma citação impressionante fala sobre como somente quando ao ar livre a criança pode 'realmente respirar'. O tempo de recreação escolar na Inglaterra, tanto nas escolas primárias quanto nas secundárias, foi reduzido significativamente; os intervalos da tarde, comuns há uma geração, praticamente acabaram. A hora do almoço na escola secundária costuma ser voltada para o acesso aos alimentos e não para o tempo social. Brincar na chuva raramente acontece, a retirada do recreio como punição é comum. Todas essas ações mostraram ter reduzido significativamente as oportunidades para as crianças estarem ao ar livre e aprenderem como se auto-dirigir ao lado dos outros. O professor Dodd falou sobre a importância de brincar e de estar ao ar livre na saúde e no bem-estar das crianças e sobre o poder que as escolas têm para influenciar a experiência lúdica de uma criança. Claramente, a redução nas oportunidades de jogo ao longo do tempo é uma questão complexa, não apenas nas mãos das escolas. Alguns podem argumentar que as mãos da escola estão atadas por prioridades dadas pelo governo ou por atitudes dos pais. Poderosamente, a professora Dodd encerrou sua palestra com um exemplo notável de uma escola que mudou fundamentalmente o horário das brincadeiras, oferecendo acesso a muitas atividades lúdicas que davam às crianças a oportunidade de serem criativas, cooperativas e autodirigidas. Em um curta-metragem, feito em um tempo de jogo de 45 minutos na St Michael's School em Surrey, ele mostrou o que poderia ser possível. https://www.st-michaels.surrey.sch.uk/playtime/

Foi edificante e esperançoso.

Se iluminar a saúde mental e o bem-estar por um dia ou uma semana pode inspirar indivíduos, mudar atitudes, galvanizar escolas e até mesmo governos a fazer coisas diferentes para afetar positivamente a saúde mental de crianças e jovens, então #mentalheath terá servido ao seu propósito .

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